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EL SIGLO PASADO Y EL NUEVO SIGLO

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EL SIGLO PASADO Y EL NUEVO SIGLO
EL SIGLO PASADO Y EL NUEVO SIGLO

Por: Stephen Murray Kiernan*

El año pasado, el Medio Oriente marcó el centenario de las revueltas árabes de 1916, que pusieron en movimiento muchas de las tendencias nacionalistas del siglo XX en la región. Este aniversario coincide con una mayor sensación de transformación en el mundo árabe de hoy y en muchos casos, el cambio no es tan positivo. Los libros de la historia cuentan cómo la gente de ese tiempo luchó para dar forma a su futuro después del derrumbamiento del imperio otomano mientras que las potencias mundiales tallaron sin tanta sabiduría sus esferas de la influencia; los periódicos de hoy hablan de luchas internas, guerras de poder, migraciones masivas e intereses internacionales que chocan en la región.

Sin embargo, hay algo más en el rápido ritmo de cambio recientemente, desde la transferencia de información hasta los precios más bajos del petróleo desde la última crisis financiera. Todos estos acontecimientos están impactando los cambios sociales y la identidad de 330 millones de personas en la región, especialmente las de los jóvenes árabes que luchan con etiquetas sectarias y políticas que se les imponen. Como se desarrolla y protege esta identidad será institucional para el futuro de la región.

Los conflictos y el éxodo están afectando a los peligros que escapan y sus comunidades de recepción. Mientras más de 60 millones de refugiados y desplazados están en movimiento alrededor del mundo, el Oriente Medio y África del Norte son testigos del desplazamiento más grande que el mundo ha presenciado desde la Segunda Guerra Mundial. Las crisis humanitarias inmediatas debidas a los conflictos en Siria, Irak, Yemen y Libia están transformando las sociedades de esos países, además de la inmigración que experimentan en los países vecinos.

Para una muchacha siria que nació en un campo de refugiados en Jordania al comienzo del conflicto, ahora está lista para entrar en la escuela. Sus primeros recuerdos serán la dificultad de ser una refugiada y la incertidumbre en el futuro. Hombres y mujeres jóvenes que no completaron su educación o tienen la oportunidad de ganarse la vida debido a años de desplazamiento dentro de Irak, donde hay más de 3 millones de iraquíes desplazados según la OIM, su identidad está siendo moldeada por la violencia sectaria. Los jóvenes, especialmente los niños, están siendo golpeados aún peor en las zonas de conflicto. UNICEF estima que 13 millones de niños no asisten a la escuela en el Medio Oriente y África del Norte debido a los conflictos.

El año pasado Europa luchaba por lidiar con los flujos de refugiados, ya que más de un millón de refugiados llegaron por mar y cientos de miles cruzaron las fronteras terrestres. La construcción de controles fronterizos por primera vez en seis países del área “Schengen” advierte de una transformación de la propia Europa, no sólo del Oriente Medio y el norte de África. Sin embargo, la verdadera transformación está ocurriendo en la región MENA. El impacto en las comunidades de recepción no pueden ser subestimado, donde una quinta parte de la población del Líbano se compone de sirios, Jordania tiene ciudades enteras con sirios que forman la mayoría de los residentes, donde los refugiados libios luchan por ser reconocidos en las ciudades del norte de África. A medida que los meses se convierten en años, las relaciones entre las comunidades refugiadas y las comunidades de recepción cambian y el tejido social también está cambiando. Uno de los muchos fenómenos en este momento es una tensión sectaria que se acentúa por rivalidades regionales, efectivamente entre Arabia Saudita e Irán.

En cuanto a los que no se encuentran en zonas de conflicto, siguen existiendo temores de inestabilidad, ya sea por el terrorismo, la guerra o los choques económicos, además de cuestiones de identidad en un mundo acelerado. Los precios del petróleo también están creando una dinámica de cambio que a largo plazo será fundamental para transformar las economías de los países productores de petróleo.

El reciente anuncio del Príncipe saudita, Mohammad bin Salman, de que su país podría considerar la posibilidad de vender acciones de Aramco, la mayor compañía petrolera del mundo, es un buen ejemplo. Desde Doha hasta Riyadh, los planes para introducir impuestos y para recortar los subsidios escuchan un llamado del Director del Medio Oriente y África del Norte del FMI, Masood Ahmed, miembro del Consejo de la Agenda Global en Oriente Medio y Norte de África (parte de lo que es supuestamente la red de conocimiento interdisciplinaria más importante del mundo dedicada a promover el pensamiento innovador para el futuro), para hacer frente a la realidad de los precios a largo plazo más bajos del petróleo. La influencia de la fiscalidad sobre la representación significará que las cuestiones políticas se plantearán con más frecuencia en los países productores de petróleo.

Esto es cada vez más evidente en la era digital y una mayor audacia para expresar ideas y preocupaciones. Hoy más de 100 millones de personas acceden a Facebook en móviles a través de la región de MENA, mientras que es una de las regiones de más rápido crecimiento en Twitter e Instagram. La transferencia de información está acompañando una ola de cambios políticos y sociales llevados a través de la región, concentrados en personas de entre 15 y 29 años de edad que representan cerca del 30% de la población. Hay más de 108 millones de jóvenes en transición a la edad adulta, el mayor número en la historia de la región.

Estos mismos jóvenes proporcionan un salvavidas a una sociedad civil que lucha por mantener su independencia en un momento de temores elevados. Los jóvenes que pasan a la edad adulta también dependen cada vez más del espíritu empresarial y del sector privado. Según el Banco Mundial, la creación de empleo en el Oriente Medio y el Norte de África está dominada por “empresas jóvenes” que necesitarán más apoyo para expandir el empleo y un sentido vital de oportunidades.

El mundo árabe está siendo transformado por el conflicto; sin embargo, también está siendo transformada por una nueva generación de árabes que cuestionan el statu quo, tanto en política como en los negocios. A medida que los gobiernos y los influyentes del mundo árabe son testigos de estos cambios, países como los Emiratos Árabes Unidos y Omán están demostrando que la “legitimidad por competencias” es el mejor camino a seguir mientras se están formando las identidades nacionales modernas. Cada vez más, los habitantes de la región, especialmente los más afortunados, tendrán que hacer frente a las responsabilidades de la generación actual y no culpar a los antiguos por los desafíos de hoy.

Los países árabes adoptaron una revolución política durante la primavera árabe. Ahora están listos para abrazar una revolución tecnológica. La transición a la Cuarta Revolución Industrial es la solución a muchas de las dificultades que enfrentan los países del Medio Oriente y el Norte de África (MONA o MENA en inglés), como el lento crecimiento económico, el alto desempleo y las preocupaciones por la seguridad. Este cambio no será fácil y dependerá de un esfuerzo decidido de los gobiernos en cooperación con el sector privado de la región.

Sin embargo, existe una transformación desigual. Los países de la región MENA ya están comprometidos en la transformación digital, pero a ritmos variables. Arabia Saudita se ha embarcado en un ambicioso proceso para alejarse de la dependencia del petróleo mediante el desarrollo de sectores económicos no petroleros. Tiene dos programas en marcha que forman parte de su “Visión 2030”: el desarrollo de la infraestructura de banda ancha y el establecimiento de las herramientas y plataformas de una economía digitalizada (cloud computing, sistemas de block chain) para permitir un cambio masivo.

Hay diferencias regionales en cuanto a este enfoque. En Túnez, entre el 7% y el 8% de los graduados universitarios encuentran empleo en el sector de las TIC. El país también se está posicionando como un destino de outsourcing para la programación de software. Egipto se mueve a un ritmo más lento y es cauteloso sobre el impacto que la transformación tecnológica tendrá sobre el desempleo.

Peter Smith, director ejecutivo de Blockchain en Estados Unidos, dice que existe una enorme motivación en Oriente Medio para impulsar el cambio tecnológico. El hecho de que los países estén rezagados en las TIC es una oportunidad para que salten los actuales sistemas de TI y adopten tecnologías innovadoras (naturalmente, él da el ejemplo de la blockchain o cadena de bloqueo). La “desintermediación” en la que se construye este tipo de tecnología tiene el potencial de reducir los costos de manera significativa y de impulsar el crecimiento del PIB en estas economías.

Los elementos claves son necesarios para crear el ecosistema adecuado para la transformación tecnológica en las economías árabes -un marco político propicio, una buena infraestructura de TI, programas educativos y disposición del gobierno y la sociedad- dijo Youssef Chahed, Primer Ministro de Túnez. Los sistemas educativos de la región no construyen adecuadamente los conjuntos de habilidades que requieren las empresas, incluso entre los graduados en TIC. La forma tradicional de enseñar a los estudiantes se está volviendo obsoleta y se necesita un cambio fundamental en los sistemas educativos.

Khaled H. Biyari, director ejecutivo de Saudi Telecom, dice que corresponde al gobierno introducir nuevos enfoques ya en los negocios y crear el ecosistema adecuado para que la Cuarta Revolución Industrial se avance. Los políticos y los empresarios privados deben encabezar un cambio en la comprensión de la sociedad de cómo el trabajo será transformado por la revolución de TI y crear el marco para la formación de los jóvenes en las tecnologías del futuro. Los gobiernos deben adoptar nuevos enfoques reglamentarios que respondan con mayor flexibilidad al cambio tecnológico y prevean acuerdos transfronterizos. Una mayor cooperación con otros países permitirá compartir las mejores prácticas y la creación de capacidad.

Este es un momento emocionante para las economías árabes. Mientras que el cambio trae un cierto caos, esto no debe ser resistido sino manejado. Con las barandillas adecuadas para guiar la revolución tecnológica, los países árabes pueden darse cuenta del potencial de un futuro digitalmente habilitado.

Pero volvamos a nuestro tema original. Mientras muchos se preguntan si las actuales fronteras del Levante pueden sobrevivir otros cien años más después del centenario del acuerdo Sykes-Picot de 1916, el verdadero problema es cómo permitir que las personas que viven dentro de estas fronteras y cruzarlas vivan una vida digna, en términos tanto personales como laborales.

*Stephen Murray Kiernan – Egresado de las Univerisdades de Dublín, Cambridge y Cape Town, fue consultor principal de asuntos universitarios en el Banc Mundial, director de la escuela de relaciones internacionales en el Universidad de Estados Unidos (Alliant) y presidente del Consejo de Posgrados en la Universidad Anáhuac del Sur. Autor de doce libros y muchos articulos, ha hecho proyectos de desarrollo internacional desde El Salvador hasta Papua en indonesia. Profesor extraordinario en la UNAM, escribe de manera regular para las revistas “Casa de Tiempo” y “AAPAUNAM”, y para “La Voz del Arabe” es principalmente redactor en la sección de ECONOMÍA.

La Voz del Árabe (LVÁ) – ECONOMÍA – Cd. de México, julio 10 del 2017

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